Эдвард Сашко

Эдвард Сашко

Новый Монтень № 15 (543) от 21 мая 2021 г.

Кошки и собаки

Замена

 

– Ты с ума сошёл? Возьми и позвони ей.

Гена приклеивал деталь к корпусу пластмассового самолёта и говорил по громкой связи с Андреем.

– Да звонил я, но никак не могу дозвониться. Ты же знаешь, девушкам телефон нужен, как украшение, а не чтобы по нему звонить. У нас свидание через полчаса, а я застрял в какой-то дыре за городом. Ну, Генка, ну, пожалуйста.

– Если не сходишь, ничего страшного не будет. Она у тебя не первая и не последняя.

– Ты не понимаешь, это мечта всей жизни! Я не хочу такую терять. Не прийти на первое свидание – и так лажа, а если не сообщить об этом... Да она меня... Сам понимаешь. Ну? Генка?

У Гены деталь выпала из рук, несмотря на то, что он старательно прикладывал её туда, где она должна была быть.

– Да что ж такое?

– Это да?

Гена посмотрел на несобранную модель самолёта. Он вздохнул. Уже три часа он возился с игрушкой для племянника, от такой дотошной работы у него уже рябило в глазах. «Ладно, мне всё равно надо отвлечься», – подумал он.

– Где у вас встреча?

– Я знал, ты настоящий друг!

Через полчаса Гена уже был в кафе, о котором говорил Андрей. В условленном месте – за столиком сидела девушка.

«Она уже тут», – подумал Гена и подошёл к ней.

– Простите, вы – Марина?

Девушка отвлеклась от своих раздумий.

– Что? Ой, нет.

– Простите, – Гена развёл руками и присел за соседний столик.

«Значит, всё-таки ещё не пришла. Девушка, что с неё взять?», – думал Гена.

– Ой, я такая рассеянная, – это сказала всё та же девушка, к которой только что подходил Гена. Она сейчас стояла у его столика.

– Я не Марина. Я – Таня. А вы – Андрей?

– Гена.

– Гена?!

– Да, тут такая нелепая ситуация. Андрей – мой друг. Он сам не смог прийти, вот и попросил меня сообщить. Глупая ситуация в век технологий, да?

– А что это он не смог прийти? – удивилась Таня.

– А что это вас интересует? – Гена был удивлён не меньше Тани.

– Я – Таня, подруга Марины. Она не смогла прийти – заболела, вот и попросила меня прийти и всё объяснить.

– Что же она трубки не берёт?

– У неё высокая температура, она всё больше спит. Я зашла её навестить, и вот.

– Могла бы всё объяснить по телефону Андрею, и нам с вами не надо было бы сюда переться и объясняться. Ох уж эти девушки.

– Мне для своей подруги не трудно что-нибудь сделать, особенно когда она больна, – обиженно сказала Таня.

Гена смутился.

– Мне для друга тоже, но... Ладно, простите. Раз уж мы сюда пришли, давайте посидим, что ли?

– Это тоже попросил Андрей? – не без иронии спросила Таня.

– Это личная инициатива.

– Предупреждаю, алкоголя пить не буду.

И уже через минуту официант подал им меню.

– Чем же ваш Андрей так понравился Марине, что она послала меня предупредить его, что она не придёт? – поинтересовалась Таня, когда ей принесли чай.

– Он умный, обаятельный, гораздо красивее обезьяны и у него приятный голос. А ещё он знает много интересных историй. А Марина чем же так зацепила Андрея, что я должен был бежать и оправдывать его опоздание?

– Много ли вам надо? Красивая, стройная, умная и заразительно смеётся.

– Андрей не такой уж примитивный, как вам кажется. Его одной красотой и смехом не взять.

– Так он разборчивый?

– Не то, чтобы очень, но цену себе знает.

– Ох-ох-ох. Чувствую, требования у него к девушке ещё те.

– Много ли вы можете дать, девушки? – в свою очередь ответил на укол Гена.

– Вот как? Что же он так беспокоится и прислал вас, если мы не много можем дать? – отразила Таня. – Кажется, ваш Андрей влип, как очкарик. И чем же он занимается?

– А вот тут ничего романтичного – логистика. Что-то куда-то отправляет, что-то откуда-то встречает. Офисный планктон, – с усмешкой ответил Гена. – В отличие от меня.

– Главное, чтобы зарабатывал, а не на диване лежал.

– Марине встречались и такие?

– Не ваше дело. Я подруга, а не доносчик. Но однажды она обожглась. Всё думала, что он исправится, пойдёт на работу, а он знал себе цену, как некоторые – и эта работа не для него, и эта ниже его достоинства. Дурой, в общем, была, что связалась с таким.

– Ничего удивительного, девушки частенько выбирают себе таких...

– Каких таких?

– Которых потом называете козлами.

– Ой-ой-ой, можно подумать...

– Давайте не будем пререкаться. Чем ещё хороша ваша Марина? Что она может предложить Андрею?

Таня и Гена весь вечер провели в кафе и, словно адвокаты, разрисовывали лучшие качества своих друзей. Они даже чуть не поссорились, когда выяснили расхождение во взглядах на фильмы.

– Нет, мой Андрей на сопливую мелодраму в кино не пойдёт никогда! Да он просто скажет Марине: «Дорогая, иди-ка ты... одна, а у меня футбол»!

– В таком случае моя Марина сделает вывод, что ваш Андрей бесчувственное бревно!

– Бревно? Это он ещё посмотрит, кто бревно, когда дело дойдёт до... этого...

– С такими взглядами на мир до этого дело не дойдёт.

Гена и Таня сверлили друг друга глазами. Они были готовы наброситься на визави или, по крайней мере, уйти, хлопнув дверью. Но первым пришёл в себя Гена – он улыбнулся, а потом засмеялся. Таня смотрела на него и не понимала, что с Геной.

– Вы чего?

– Вам не кажется, что это абсурд? – давясь от смеха спросил Гена. – Мы тут готовы поссориться из-за своих друзей, словно это мы Марина и Андрей, моделируем ситуации, думаем, как они будут себя вести.

Таня задумалась. И прыснула со смеху.

– И правда.

Они оба смеялись, понимая, какая глупая ситуация сложилась.

– Хотя я посмотрел бы мелодраму, – примирительно сказал Гена. – Ради своей девушки можно и на такое пойти.

– А я бы посмотрела со своим парнем футбол. Можно разок в неделю и такое потерпеть.

– Вашему парню повезло.

– Повезло бы, – улыбаясь сказала Таня.

– То есть вы...

– Уже поздно, пора домой. Мне завтра рано вставать, – перебила Гену Таня.

– Я вас провожу, – вызвался Гена и подал куртку Тане.

– Не стоит, я живу тут недалеко.

– Тем более, – подмигнув, ответил Гена.

И они вместе вышли из кафе.

Марина, укутавшись пледом, лежала в кровати и смотрела «Титаник», когда ей написала смс Таня: «Привет, подруга. Как ты? Не звоню, не хочу тебя будить. Андрей не пришёл, но зато пришёл его друг Гена. Он, оказывается, такой милый. Даже домой проводил. Договорились созвониться и встретиться. Завтра как проснёшься, всё расскажу. Выздоравливай».

Марина улыбнулась. В комнату вошёл Андрей с бутылкой вина и закусками.

– Как там голубки? «Титаник» ещё не врезался в айсберг?

– У них любовь. Почти, как у Тани с твоим Геной. Она просто очарована им.

– Я же говорил, план сработает. Теперь наши друзья тоже будут парой.

Андрей подал Марине бокал вина.

– Может, откроем бюро знакомств?

– Сначала давай сами познакомимся поближе.

Андрей и Марина отпили вино и поцеловались.

 

Адепт Красоты

 

После нелёгкого рабочего дня Николай сидел у компьютера и просматривал фотографии девушек на сайте знакомств. Девушек было много, причём много красивых, но Николай остановил свой выбор на Лене, у которой нос был кривоват, а бровь со шрамом. Николай долго рассматривал её фотографии.

– Кажется, самое то, – пробубнил Николай и написал ей сообщение: «Привет. Как дела?».

Уже на следующий вечер они сидели в ресторане. Лена чувствовала себя неловко. Она озиралась по сторонам.

– Да расслабьтесь, Лена, – старался успокоить её Николай и улыбнулся.

– Я в ресторанах не так часто бываю. Второй раз.

– Куда же смотрят мужчины?

Лена грустно улыбнулась. Николай заметил эту улыбку, понял, что он на верном пути.

– Я уже не маленькая, и такие заходы в знакомстве меня уже не удивляют. Я смотрюсь в зеркало и... вижу то, что вижу, – поборов смущение, ответила Лена.

– А я и не хочу вас удивлять, Леночка. Просто я смотрю на вас несколько иначе, нежели другие мужчины.

– Ах да, вы из тех, кто смотрит и ценит душу, – проскользнула нотка сарказма в замечании девушки.

– Не без этого. Я уверен, у вас масса достоинств. Внешность – только часть человеческой натуры. Хотя, конечно же, это немаловажно.

– Богатые говорят, что не в деньгах счастье. Красивые – что внешность не главное. Не чувствуете лицемерия?

– Зато вы можете быть уверены, что все ваши достижения – это исключительно заслуга вашего ума, – при этих словах Николай посмотрел на Лену.

Лена осмысливала это утверждение не долго.

– А ведь вы правы, – с улыбкой ответила она.

– Вот видите. И это важнее. У вас в профиле написано, что вы работаете в банке.

– Сижу в коробке, никого не вижу, ничего не слышу – и так с восьми до пяти. Никакой романтики. Но мне, если честно, люди и не нужны. Мне надо сосредоточиться. Цифры любят точность. И если я где-то ошибусь, то придётся перепроверить всё, что сделано за несколько часов, а то и дней. Так что...

Николай кивнул.

– Понимаю. Но такая работа, наверное, ценится?

– На свои радости мне хватает. Правда, в ресторан я так сама и не выбралась.

– В ресторан одной ходить строго запрещено. Давайте выпьем за то, чтобы в нашей жизни было как можно меньше одиноких вечеров.

Николай и Лена выпили вина, и Лене стало уютнее общаться. Слово за слово, и Николай увёл Лену от темы её внешности. Они разговаривали о том, что интересовало её – её любимые фильмы, её любимые книги, её любимая музыка и, что удивило Николая, спорт.

Лена уже давно так легко не разговаривала с мужчиной. Раньше мужчина пялился на её кривоватый нос. Или ей казалось, что пялился, так что она съеживалась, уходила в себя и разговор заканчивался. С Николаем всё было по-другому. Он был прекрасным слушателем, он демонстрировал заинтересованность всем, о чём она ему рассказывала. Он даже был в курсе женского парфюма. Ей хотелось говорить, говорить, говорить.

– А чем вы занимаетесь? – в конце концов Лена спросила Николая о нём.

– Я, Леночка, если хотите, адепт Красоты. Я, можно сказать, служу Её Величеству Красоте.

– Интересно, это как же? – округлив от удивления бровь со шрамом, спросила Лена.

– Порою мне кажется, что я, словно скульптор, высекая в женщине всё самое прекрасное, подчеркиваю в ней лучшее или же исправляю некоторые недочеты, – поэтически продолжал Николай.

– Умеете вы заинтриговать.

– Вот, например, я мог бы подправить вашу травму. Обе травмы. У вас очень милый носик, если его подправить, даже шрамика не останется. А бровь можно так скорректировать, что ничего не будет заметно.

Лена застыла с насаженным на вилку грибочком.

– Не поняла.

– Вы можете прийти ко мне в клинику, и я со скидкой специально для вас сделаю операцию. И через неделю вы себя не узнаете.

Лена, всё ещё держа вилку у своего лица, смотрела на Николая с непониманием.

– Я, Леночка, пластический хирург. И мне кажется, я могу вам помочь. Парочка штрихов, и вуаля! Вы же та ещё красавица!

– Вы же говорили, что внешность не главное.

– Конечно, не главное. Но вы ведь и сами понимаете, что ровный красивый носик всегда лучше, чем кривой.

Лена бросила вилку, встала из-за стола и быстрым шагом направилась к выходу. Николай побежал за ней.

– Лена! Лена! Куда же вы? Это не дорого! Вашей банковской зарплаты вполне хватит. К тому же, у нас можно сделать операцию в кредит. Я специально вас подбирал...

Лена остановилась, и Николай чуть не наскочил на неё.

– Специально подбирал?

Николай натянуто улыбнулся и развёл руками. И того, что произошло в следующее мгновение, дружелюбно настроенный Николай никак не ожидал. Лена сильным ударом кулаком в нос сбила его с ног.

– Отдыхай, адепт.

Лена переступила через Николая и вышла из зала ресторана. К Николаю подошёл охранник, чтобы помочь ему подняться.

– Здорово она вас. Я её на ринге видел. Ураган, а не девушка. Мечта!

Николай с трудом встал и держался за нос.

– На каком ринге? – вытирая салфетками кровь, спросил Николай.

– Это же Алена Кулагина, чемпионка по боксу. Ей пару месяцев назад нос сломали, а она всё равно бой выиграла, – с восторгом объяснил охранник.

Он профессиональным взглядом осмотрел Николая.

– А нос-то у вас того, навыворот. После её ударов даже я не выстоял бы. Такси или «Скорую»?

– Спасибо, я сам хирург, – ответил Николай и, держась за стены, вышел из ресторана.

 

Кошки и собаки

 

За соседними столиками две пары. Они друг о друге не знают ничего. Более того, с тем, к кому они пришли на свидание, они тоже не знакомы. За обоими столиками первое свидание: Ирина и Валерий, Света и Павел.

Ирина очарована Валерием: учтив, вежлив, видно, что при деньгах. Хотя о своём благосостоянии он, как бы между прочим, хвастается. Есть, конечно, перегибы, но Ирина думает, что регулярные поездки на моря, дорогие подарки, выход в высший свет сгладят эти моменты. Идеальных людей не бывает. Валерию тоже нравится Ирина – красива, умна, даёт понять, что будет играть по его правилам.

За другим столиком всё совершенно наоборот. Света и Павел никак не могут найти точки соприкосновения: ему нравится фисташковое мороженое – ей клубничное; он любит фантастику – она мелодрамы; он предпочитает театры – она кино; он домосед – она тусовщица. Ничего не срастается.

Когда Ирина и Света идут в туалет попудрить носик, они звонят своим подругам. Ирина в восторге от Валерия, чуть ли не визжит, что это тот человек, которого она искала. А Света наоборот – считает, что у неё с Павлом ничего не получится, и она зря теряет время.

Примерно то же говорят по телефону своим друзьям Валерий и Павел: один считает, что с Ириной он с удовольствием замутит и махнёт на сказочный Бали, второй разочарован свиданием.

Но всё меняется, когда девушки возвращаются за столик. За одним столиком и за вторым встаёт вопрос о домашних животных. Ирина без ума от кошек. Валерий ярый собачник. И вот тут-то понеслась душа в рай. Валерий сначала в шутку «проходится» по кошкам, Ирина колко отвечает. Валерий иронизирует по поводу кошатников, Ирина говорит всё, что думает о собачниках...

А за другим столиком Света и Павел выясняют, что у обоих собаки. И тут они начинают рассказывать истории про своих любимцев – школы, команды, случаи. Слово за слово, и Света с Павлом чувствуют, что они словно знакомы тысячу лет.

Ирина встаёт и уходит из ресторана, оставив Валерия одного. А Света и Павел уходят вместе и даже уезжают на одном такси.

Теперь Света и Павел выходят из одного подъезда со своими питомцами. Они веселы, счастливы, впрочем, как и их собаки.