Алексей Апухтин

Алексей Апухтин

Однажды снилось мне, что площадь 
     русской сцены 
Была полна людей. Гудели голоса, 
Огнями пышными горели окна, стены, 
И с треском падали ненужные леса. 
И из-за тех лесов, в сиянии великом, 
Явилась женщина. С высокого чела 
Улыбка светлая на зрителей сошла, 
И площадь дрогнула одним могучим 
     криком. 
Волненье усмирив движением руки, 
Промолвила она, склонив к театру взоры: 
  
«Учитесь у меня, российские актеры, 
     Я роль свою сыграла мастерски. 
     Принцессою кочующей и бедной, 
     Как многие, явилася я к вам, 
И так же жизнь моя могла пройти 
     бесследно, 
Но было иначе угодно небесам! 
     На шаткие тогда ступени трона 
     Ступила я бестрепетной ногой - 
     И заблистала старая корона 
     Над новою, вам чуждой, головой. 
Зато как высоко взлетел орел двуглавый! 
Как низко перед ним склонились племена! 
     Какой немеркнущею славой 
     Покрылись ваши знамена! 
С дворянства моего оковы были сняты, 
Без пыток загремел святой глагол суда, 
В столицу Грозного сзывались депутаты, 
     Из недр степей вставали города... 
Я женщина была - и много я любила... 
Но совесть шепчет мне, что для любви 
     своей 
     Ни разу я отчизны не забыла 
И счастьем подданных не жертвовала ей. 
Когда Тавриды князь, наскучив пылом 
     страсти, 
Надменно отошел от сердца моего, 
Не пошатнула я его могучей власти, 
     Гигантских замыслов его. 
Мой пышный двор блистал на удивленье 
     свету 
     В стране безлюдья и снегов; 
Но не был он похож на стертую монету, 
     На скопище бесцветное льстецов. 
От смелых чудаков не отвращая взоров, 
Умела я ценить, что мудро иль остро: 
Зато в дворец мой шли скитальцы, как 
     Дидро, 
     И чудаки такие, как Суворов; 
Зато и я могла свободно говорить 
В эпоху диких войн и казней 
     хладнокровных, 
     Что лучше десять оправдать 
     виновных, 
     Чем одного невинного казнить,- 
     И не было то слово буквой 
     праздной! 
Однажды пасквиль мне решилися подать: 
     В нем я была - как женщина, как 
     мать - 
     Поругана со злобой безобразной... 
Заныла грудь моя от гнева и тоски; 
Уж мне мерещились допросы, приговоры... 
Учитесь у меня, российские актеры! 
     Я роль свою сыграла мастерски: 
     Я пасквиль тот взяла - и написала 
     с краю: 
Оставить автора, стыдом его казня,- 
Что здесь - как женщины - касается 
     меня, 
     Я - как Царица - презираю! 
Да, управлять подчас бывало нелегко! 
Но всюду - дома ли, в Варшаве, в 
     Византии - 
     Я помнила лишь выгоды России - 
     И знамя то держала высоко. 
Хоть не у вас я свет увидела впервые,- 
Вам громко за меня твердят мои дела: 
     Я больше русская была, 
Чем многие цари, по крови вам родные! 
     Но время шло, печальные следы 
     Вокруг себя невольно оставляя... 
Качалася на мне корона золотая, 
И ржавели в руках державные бразды... 
Когда случится вам, питомцы Мельпомены, 
Творенье гения со славой разыграть 
     И вами созданные сцены 
Заставят зрителя смеяться иль рыдать, 
     Тогда - скажите, ради Бога!- 
Ужель вам не простят правдивые сердца 
Неловкость выхода, неровности конца 
     И даже скуку эпилога?» 
  
Тут гул по площади пошел со всех 
     сторон, 
Гремели небеса, людскому хору вторя; 
И был сначала я, как будто ревом моря, 
     Народным воплем оглушен. 
Потом все голоса слилися воедино, 
И ясно слышал я из говора того: 
     «Живи, живи, Екатерина, 
     В бессмертной памяти народа 
     твоего!» 
  
          1871


Популярные стихи

Роберт Рождественский
Роберт Рождественский «Случай»
Иосиф Бродский
Иосиф Бродский «Эклога 4-я (зимняя)»
Николай Рубцов
Николай Рубцов «В святой обители природы»
Уильям Батлер Йейтс
Уильям Батлер Йейтс «Когда ты состаришься»
Алексей Прасолов
Алексей Прасолов «Весна – от колеи шершавой»
Аполлон Майков
Аполлон Майков «Колыбельная песня»